¿Por qué la leche entera y el yogur son más saludables de lo que piensas?

Durante años, los expertos han recomendado productos lácteos bajos en grasa en las versiones completas, que contienen más calorías y contienen más grasa saturada. Sin embargo, investigaciones recientes indican que los productos lácteos con toda la grasa en realidad pueden ser más saludables de lo que su reputación sugiere, y que las personas que los consumen no tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2 que las personas que consumen productos lácteos bajos en grasa. Incluso pueden ser menos propensos a ganar peso.

Ahora, nueva investigación publicada el martes en La lanceta , se suma a ese cuerpo de evidencia.

La investigación sugiere que el consumo de productos lácteos de todo tipo se asocia con un menor riesgo de muerte prematura, enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular. "Aproximadamente tres porciones de productos lácteos al día se asocian con un menor riesgo de mortalidad y enfermedades cardiovasculares", dice el coautor del estudio Mahshid Dehghan, investigador en epidemiología de la nutrición en el Population Health Research Institute en Canadá. "Estamos sugiriendo que los productos lácteos son saludables, y se debe alentar a las personas a que consuman productos lácteos".

Las Pautas dietéticas para los estadounidenses también recomiendan consumir aproximadamente tres porciones de productos lácteos por día, pero especifican que estos alimentos deben ser sin grasa o bajos en grasa. La nueva investigación, sin embargo, sugiere que los productos lácteos con toda la grasa también pueden ser parte de una dieta saludable. Si bien hubo datos más sólidos sobre el consumo de leche y yogur que la mantequilla y el queso, los consumidores de productos lácteos en el estudio consumieron más grasa que los productos bajos en grasa, lo que sugiere que estos resultados se aplican especialmente a los productos lácteos con toda la grasa.

El estudio observacional se basó en datos de aproximadamente 136,000 adultos que participaron en el estudio de Prospectiva de Epidemiología Rural Urbana (PURE), que recopiló información sobre la dieta y la salud de personas de 21 países en cinco continentes. (Los Estados Unidos no se encontraban entre ellos, pero Canadá sí lo estaba). Ninguna de las personas incluidas en el estudio tenía antecedentes de enfermedad cardiovascular, y todas completaron una encuesta dietética detallada, que incluía preguntas sobre el tipo y la frecuencia de la ingesta de lácteos. Durante aproximadamente nueve años de seguimiento, aproximadamente 10,500 personas murieron o tuvieron un problema cardiovascular importante, como un ataque al corazón o un derrame cerebral.

El consumo de productos lácteos, según los investigadores, se asoció con un menor riesgo de ambos resultados. En comparación con las personas que no comieron productos lácteos, las que consumieron más de dos porciones por día tuvieron tasas de mortalidad total más bajas (3,4% frente a 5,6%) y tasas de mortalidad cardiovascular (0,9% frente a 1,6%). También tuvieron tasas más bajas de enfermedad cardiovascular mayor (3.5% versus 4.9%) y accidente cerebrovascular (1.2% versus 2.9%).

Y entre las personas que comieron solo productos lácteos con toda la grasa, los que consumieron aproximadamente tres porciones por día tuvieron tasas de mortalidad más bajas que las personas que comieron menos de 0.5 porciones por día (3.3% versus 4.4%).

Ese hallazgo sugiere que la vilificación de los productos lácteos de grasa entera únicamente debido a su mayor contenido de grasa saturada, a pesar de que una gran cantidad de investigación relaciona la grasa saturada con la enfermedad cardíaca, puede no captar el cuadro completo, dice Dehghan.

"Enfocarse en el bajo contenido de grasa se basa principalmente en el supuesto de que la grasa saturada aumenta el colesterol LDL", dice ella. “Pero los productos lácteos contienen muchos otros componentes [que pueden ser saludables]: aminoácidos, vitamina K, calcio, magnesio. Se pueden fermentar y tener probióticos. No debemos centrarnos en un solo nutriente ”. Y el resto de la dieta también importa; comer lácteos es probablemente mejor que cargar carbohidratos refinados, según investigaciones recientes.

La nueva investigación tiene varias limitaciones. Los participantes del estudio solo completaron una encuesta de dieta al inicio del período de investigación, por lo que los resultados no capturaron cambios en los patrones de alimentación a lo largo del tiempo. El período de seguimiento de nueve años también fue relativamente corto, en términos de medición de resultados de salud a largo plazo como la enfermedad cardiovascular. Y los estudios observacionales nunca pueden probar causa y efecto, solo señalar patrones y asociaciones.

Además, si bien los patrones fueron consistentes en todas las regiones, muchos de los países en el estudio PURE son de ingresos bajos o medios. Los residentes de estas naciones tienden a comer menos productos lácteos que las personas en los países ricos, lo que puede significar que pueden beneficiarse más del aumento del consumo que las personas en los EE. UU. Y otras áreas desarrolladas. Tampoco hubo mucha información para las personas que comían más de tres porciones de productos lácteos por día, lo que significa que no era posible decir cómo el consumo excesivo afecta la salud.

Las compañías farmacéuticas, entre ellas Boehringer Ingelheim y GlaxoSmithKline, también ayudaron a financiar la investigación, aunque no participaron en el diseño o la producción del estudio. GlaxoSmithKline elabora Horlicks, una bebida nutricional a base de leche, mientras que la división de salud animal de Boehringer Ingelheim fabrica medicamentos para las vacas lecheras.

Un editorial acompañante escrito por Jimmy Chun Yu Louie, de la Universidad de Hong Kong, y Anna Rangan, de la Universidad de Sydney, quienes tienen vínculos con Dairy Australia, dice que el estudio no debe ser tratado como "el último sello de aprobación". para recomendar productos lácteos enteros en grasa sobre sus contrapartes descremadas o con bajo contenido de grasa. Los lectores deben ser cautelosos y deben tratar este estudio solo como una prueba más (aunque sea grande) en la literatura ".

Dehghan adopta un enfoque similar a los resultados, y agrega que el estudio es importante en parte porque amplía la investigación sobre nutrición más allá de sus epicentros tradicionalmente norteamericanos y europeos.